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어떤 강아지의 시간
보스턴 테란 (지은이),이나경 (옮긴이) |황금시간|2019. 01. 18 발행/135×195mm/312면
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3,000원(총 구매금액 20,000원 이상시 무료배송)
우리에게 마음을 선물하는 ‘기브’의 이야기 《어떤 강아지의 시간》

[책 소개]
‘기브’라는 이름을 가진 개와 그와 관계를 맺은 사람들을 통해 바라본 상실의 아픔과 극복, 삶에 대한 용기와 도전에 관한 이야기. 해병대 병장으로 제대한 딘 히콕은 비가 억수같이 내리는 어느 날 인적 드문 시골길에서 다 죽어가는 개를 발견한다. 그 개에게서 살고자 하는 의지를 본 딘은 개에 내장된 칩의 주소에 따라 주인을 찾아주어야겠다고 결심한다. 그렇게 한 사람과 한 마리의 개의 잊을 수 없는 여정이 시작되는데, 이 과정에서 알게 된 사람들과 사연에 대해 쓴 것이 《어떤 강아지의 시간》의 내용이다.
이름 외에는 아무것도 알려져 있지 않은 복면작가 보스턴 테란은, 작품 안에서 딘이 밝히기도 하지만, 전통적인 방식으로 《어떤 강아지의 시간》을 풀지 않는다. 딘이 작가가 되어 자신이 전해들은 이야기와 자신의 경험담을 글로 옮기는 형식으로 작품이 전개된다. 자신이 길에서 만난 개 ‘기브’의 아빠 이야기부터 시작해, 기브의 파란만장한 역경, 그리고 마지막 딘이 한 생명을 구하기까지의 모습이 생생하게 묘사되어 있다. 그 안에 9/11과 허리케인 카트리나, 이라크 전쟁 등 굵직한 현대사의 사건들과 이를 극복하는 개인들의 삶이 녹아 있다. 기브가 보여주는 인간에 대한 사랑과 삶에 대한 의지, 그리고 기브를 보듬는 사람들의 모습은 따뜻한 감동과 치유를 선사한다.

[책 속에서]
첫 문장
내 이름은 딘 히콕.

P.85
개들은 착한 마음씨와 사랑이 무엇인지 안다. 개들은 사람에게서 그것을 찾는다. 그들은 순수한 애정의 화신이며 여러 감정으로 이루어진 훌륭한 피조물이자 기력을 잃은 숱한 이들에게 생명을 되찾아주는, 가늠할 수 없는 꿈이다.

P.140
기브는 누구에게서라도, 필요하다면 우주의 모든 절대적인 것들에게서도 루시를 보호할 것이다. 루시는 기브가 존재하는 의미였다. 기브는 분명 사랑이었으니까. 기브는 보호자로서, 친구이자 동료이며 병사로서 죽을 때까지 함께할 것이다.

P. 173
실패했다는 생각이 그를 사로잡았다. 그렇게 스스로 실패했다고 여길 때 길을 찾는 방법은 하나뿐이었고, 그것은 인간의 한계를 넘는 것이었다. 인간의 진정한 범위를 규정하는 한계. 자신이 전체가 아니라 전체의 일부임을 이해하는 것. 그것은 자신이 인간으로서 결과를 내는 데 한계가 있다는 사실을 받아들이고 그 결과와 하나가 될 수 있음을 의미한다. 우리 모두의 삶에는 그늘이 지나게 마련이고, 사랑하는 이를 포용하듯 그것들을 포용해야만 한다.

P.216
우리는 결코 혼자가 아니다. 태양의 가장 깊은 곳에 있는 가장 새카만 점이라 할지라도 결코 혼자가 아니다. 살아 있는 모든 사람은 우리와의 만남을 기다리는 동족이며, 모든 외로운 얼굴은 절망이라는 황량한 공간을 지나 우리에게 다가오는 친구이다.

P.271
아무리 혼자라고 생각할 때도 결코 혼자가 아니다. 우리를 남겨둔 이들이 정말로 사라지는 법은 없으므로, 우리는 결코 혼자가 아니다.

P.306
신이 천지를 창조할 때 땅을 갈랐다. 점점 크게 갈라지는 심연의 한쪽에는 인간이 있었고, 다른 쪽에는 신이 창조한 다른 모든 생물이 있었다. 하지만 그 틈이 벌어지는 사이 개가 그 사이를 뛰어넘어 인간에게로 갔다. 그 순간 그 행동을 통해 개는 신이 인간이라는 피조물을 위해 마련해둔 모든 것임을 증명했다.

[출판사 리뷰]
“뭐라 설명할 수 없는 방식으로 마음을 건드리는 개들이 있다”
세상을 여전히 살 만한 곳으로 만드는 이들의 소박하지만 위대한 기록
데뷔작으로 세계 각국의 문학상을 놀라게 한 보스턴 테란의 감동 장편소설
힘차게 살아가는 의미를 알려주는 개 ‘기브’의 놀라운 여정

인터넷을 보면, 텔레비전을 켜면, 신문을 펴면 예전에는 상상도 못했던 안 좋은 뉴스들이 흘러 넘친다. 혐오가 만연한 지금은 용서와 배려, 최선 등의 단어를 말하는 건 ‘쿨하지 못하다’고 생각하는 시대가 된 듯하다. 《어떤 강아지의 시간》은 그런 세상에 대항하며 살아가는 사람들과 한 마리의 개에 대한 찬사를 담은 소설이다.

《어떤 강아지의 시간》의 주인공은 개다. 인간을 따르고, 보호하며, 지키는 개의 이야기. 하지만 이것은 단순한 개 이야기가 아니다. 자연재해를 겪고, 전쟁을 치르고, 폭력에 시달리며 살면서도, 자신이 태생적으로 갖고 있는 선량함과 우직함, 건강함을 잃지 않는 개. 그리고 그로 인해 구원 받고, 살아갈 힘을 얻고, ‘쿨하지 못하다’고 생각했던 것들에 눈을 돌리고 행동하게 되는 인간의 모습. 《어떤 강아지의 시간》은 개와 개를 매개로 이어지는 사람들의 이야기, 그리고 그 개인의 삶을 관통하는 역사의 단면들을 아름답게 엮어냈다.

우리의 마음을 위로하는 저 개를 보아라
숙소 달린 화물차 휴게소를 혼자 운영하는 애나는 개를 키우며 살고 있다. 굶주리거나 버림 받은 개들을 만나면 데려다 키웠다. 어느 날 비참한 몰골로 휴게소를 찾아온 늙은 개 역시 키우게 됐고, 목줄에 있는 글자로 추정해 이름을 ‘기브’라 했다. 기브는 애나의 보살핌 속에 건강해져 아빠도 되었고, 마지막 날에는 편안히 눈을 감았다. 기브의 새끼들은 모두 가족이 필요한 사람들에게 분양되었고, 아빠의 이름을 받은 막내 ‘기브’만 애나 곁에 머물게 되었다.
어느 날 젬과 이언이라는 형제 밴드가 숙박을 위해 애나의 휴게소를 찾는다. 애나는 방을 내주었지만 형제에게 불온함을 느꼈다. 형인 젬은 애나가 집을 비운 어느 날 애나의 방에 들어가 그녀의 일기를 훔쳐봤고, 거기서 자신이 아닌 동생 이언이 재능 있는 뮤지션이라고 쓴 글을 보고 열등감이 폭발해 분노한다. 충동적으로 젬은 강아지 기브를 훔쳐 동생과 함께 달아난다. 주인과 어미 개에게 사랑 받으며 살았던 강아지 기브는 갑자기 낯선 사람들과 동행을 하게 된다. 그리고 파란만장한 사건과 생각지도 못한 만남으로 기브의 ‘견생’은 완전히 달라진다.

상실의 슬픔을 겪은 이들을 위로하는 치유의 이야기
《어떤 강아지의 시간》에서는 개도, 인간도 똑같이 가혹한 운명을 마주하게 된다. 학대를 당하기도 하고, 잔인한 전쟁터에서 처참한 광경을 목격한다. 자연재해에 목숨을 위험 받기도 하고, 사랑하는 사람을 잃기도 한다. 그 모든 것이 살아갈 의지를 잃게 만드는 우리의 현실이다. 작품 속에서 이언이 아빠에게 학대를 당하는 장면이나, 전쟁에서의 기억과 자신만 살아 돌아왔다는 죄책감에 딘이 괴로워하는 모습은 읽는 것만으로도 그 고통이 전해질 정도다.
하지만 개는 다르다. 《어떤 강아지의 시간》에서 기브는 살아가는 것, 사랑하는 것을 결코 멈추지 않는다. 악한 사람들에게 잡혀 죽기 직전의 상황에 도달했음에도 불구하고 살고자 하는 의지와 용기를 보여준다. 자신을 사랑해준 사람을 위해서라면 자신의 생명도 돌보지 않는다. 믿음, 선량함, 건강함의 미덕은 기브를 통해 표현되고, 이는 결코 사소하지 않은 위로를 건넨다.
특히 이 작품은 실제 현대사에서 잊을 수 없는 사건들을 끌어들인다. 애나는 헝가리 혁명 당시 가족을 잃고 미국으로 건너온 이민자이다. 딘은 9/11 때 누나의 시신을 찾은 바로 다음 날 군에 입대했다. 기브는 수많은 사람들을 목숨을 앗아간 허리케인 카트리나가 뉴올리언스를 덮쳤을 때 현장에 있었다. 거대한 역사의 단면을 채우는 이들의 고뇌와 살아가는 모습은 그만큼 더 가깝게 다가오고, 읽는 이의 마음을 뒤흔든다.

복면작가 보스턴 테란의 재능과 언어가 돋보이는 작품
작가 보스턴 테란은 화려하게 문단에 등장했다. 데뷔작인 《신은 탄환이다》가 영국 추리작가협회가 최우수 데뷔 장편소설에 수여하는 존크리시상을 수상했고, 미국 추리작가협회의 에드거상 최우수 데뷔 장편소설 부문과 인터내셔널 임팩 더블린 문학상에서 최종 후보로 선정되었다. 그 이후로 10여 편의 장편소설을 발표했지만 여전히 그에 대해 알려진 것은 없다. 그는 오직 작품으로만 이야기한다.
작가는 《어떤 강아지의 시간》의 메시지를 전달할 최고의 방법을 택했다. 딘 히콕이라는 작가가 자신이 듣고 경험한 이야기를 책으로 엮었다는 설정으로 시작하는 것. 그렇게 《어떤 강아지의 시간》이라는 소설은 ‘딘의 에세이’가 된다. 캐릭터와 이야기에 생기를 불어넣어주는 이 트릭은 실제 사건이 주요 소재로 등장하는 작품이니만큼 작품이 품은 저력을 몇 배나 증폭시키는 장치가 된다. 읽는 동안 어느새 기브와 그 주인들에게 마음을 주고, 응원하는 당신이 바로 그 증거다.
프롤로그
아버지
아들
2년 후, 해병
옮긴이의 말
보스턴 테란 (지은이)

데뷔작 《신은 탄환이다God is a Bullet》가 영국 추리작가협회가 최우수 데뷔 장편소설에 수여하는 존크리시상을 수상했고, 미국 추리작가협회의 에드거상 최우수 데뷔 장편소설 부문과 인터내셔널 임팩 더블린 문학상에서 최종 후보로 선정되는 등 세계 각지에서 좋은 평가를 받으며 화려하게 데뷔했다. 지금까지 열두 편의 작품을 발표했으며, 꾸준히 자신만의 작품 세계를 넓히는 중이다. 보스턴 테란은 필명으로, 이 외에 작가에 대해 알려진 정보는 없다.

이나경 (옮긴이)

이화여대 물리학과를 졸업하고 서울대 영문학과에서 박사학위를 받았다. 현재 번역을 하며 대학에서 강의를 하고 있다. 역서로 《샤이닝》, 《피버 피치》, 《애프터 유》, 《XO》, 《뮤즈》, 《살아요》, 《배반》, 《좋았던 7년》 등이 있다.